Dick B.van Steenbergen (Hibakusha)

Deze 93-jarige inwoner van Aalst is erkend als atoombom slachtoffer (Nagasaki). Zie het interview met hem in het Eindhovens Dagblad van 11 februari 2014 (ons toegestuurd door Piet, de man van Katsumi; dank!). Klik hier en hier. Zie ook het artikel op deze site uit 2008 toen gezocht werd naar Nederlandse hibakusha wat betekent ‘door de bom getroffenen’. Deze hebben het overigens in Japan niet gemakkelijk gehad. Ze moesten strijden voor hulp en compensatie van de regering (pas in de jaren zestig gerealiseerd), en waren sociaal ‘verdacht’ vanwege (onterechte) vrees voor besmetting. Dr. Kaori Maekawa, voorzitter van de stichting S.O.O., is geboren in Hiroshima; zij vertelde dat in haar jeugd in haar omgeving over de gevolgen van de bom nauwelijks gepraat werd. De heer van Steenbergen is blijkens het interview gezond. Hij is blij met de erkenning, want “door de Nederlandse regering is er nooit aandacht aan geschonken”. Als KNIL- militair gevangen genomen, werd hij op de scheepswerf voor Mitsubishi aan het werk gezet. Vermoedelijk heeft ook hij nog achterstallig salaris tegoed (de zogenaamde backpay-kwestie). De Nederlandse regering schoof die verplichting na de oorlog door naar het (failliete) Indische bestuur, en vervolgens naar Indonesië. ‘s Lands dienaren staan hierdoor met lege handen, in tegenstelling tot hun geallieerde bondgenoten die niet lang na de oorlog wel alsnog zijn uitbetaald.

Comments are closed.